Anton Kippenberg, nacido en Brema en 1874 y fallecido en Lucerna en 1950 alcanzó fama mundial como director y propietario de la casa editora Insel de Leipizig. Ya como joven librero estableció las bases de la que llegaría a ser la segunda obra más importante de su vida: la colección de objetos ilustrativos de la vida de Goethe, una obra que continuó en forma apasionada a lo largo de 50 años. Tras su muerte, sus hijas establecieron una fundación autónoma y dotada de capacidad jurídica para la colección en Düsseldorf. La fundación lleva el nombre del mismo Kippenberg y de su esposa Katharina.

Para alojar a la Fundación Anton y Kathrina Kippenberg ningún otro edificio de Düsseldorf podría haber resultado más adecuado que el “Schloß Jägerhof”, palacio situado al oeste del parque del Hofgarten en el corazón de la ciudad actual. El edificio fué construido en base a planos que datan del año 1748. El proyecto le había sido encomendado al maestro arquitecto de Aquisgrán Johann Josef Couven por el príncipe elector del Palatinado Carlos Teodoro quien presumiblemente hizo revisar los planos por su arquitecto Nicolas de Pigage. Proyectado un año antes del nacimiento de Goethe, el edificio no fué terminado sino hasta el año 1772. Aunque Goethe no lo menciona, debe de haberlo visto durante su primera estadía en Düsseldorf en el año 1774 en ocasión de su visita a la familia Jacobi en la residencia de campo de esta última en “Pempelfort”, separada esta en aquellos tiempos sólo por los jardines del palacio “Jägerhof”. Si bien Goethe, a su retorno de la primera guerra de coalición contra el ejército de la Revolución francesa en noviembre de 1972 y durante su estadía de cuatro semanas no menciona expresamente al palacio Jägerhof, si tuvo palabras de elogio para “el vecindario caracterizado por amplios y cuidados jardines”. Cuatro años más tarde, en 1796, el palacio Jägerhof fué saqueado por las tropas revolucionarios y convertido en inhabitable; recién en 1811, en ocasión de la visita de Napoleón a Düsseldorf fué reconstruído en base a los proyectos y bajo la supervisión de Adolfo de Vagedes.

Más allá de las relaciones de Goethe con la familia Jacobi existen numerosos lazos artísticos e histórico-intelectuales entre Goethe y personalidades originarias de Düsseldorf y de sus alrededores o que vivieron un cierto tiempo en Düsseldorf: Johann Jacob Heinse, Johann Peter Melchior, Johann Heinrich Lips, Friedrich Bury, Peter Cornelius, Heinrich Kolbe, Felix Mendelssohn Bartholdy, Ferdinand Hiller y Heinrich Heine entre otros. Es en consideración a esta impresionante nómina que la ciudad de Düsseldorf merece ciertamente y gracias a la Fundación Anton y Katharina Kippenberg “Museo Goethe Düsseldorf” ser considerada junto a Francfort y Weimar como el tercer lugar de Alemania donde se cultiva la vida y obra de Goethe.

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